Optimisme kun je leren

Foto: _Fidelio

Het verband tussen optimisme en geluk is even sterk als het verband tussen roken en longkanker. Volgens auteur Leo Bormans, in zijn boek ‘Word Optimist’, heeft de grondlegger van de positieve psychologie, Martin Seligman, dit uitvoerig aangetoond. Wie rookt, krijgt longkanker, wie zich optimistisch opstelt, wordt gelukkiger, gezonder en succesvoller.

Als optimistisch en oplossingsgericht weblog spreekt dit inzicht ons natuurlijk aan, maar wat misschien nog wel beter nieuws in het boek van Leo Bormans is: je kunt optimisme leren, ook als je zelf misschien minder optimistisch van karakter bent. James Maddux van de George Mason-universiteit heeft dat onlangs aangetoond in Psychological Science (2010).

Zo kun je optimisme leren:

Herinterpreteer je tegenslagen
Wat aanvankelijk een ramp of tegenslag bleek, blijkt ook nieuwe kansen in te houden.

Neem de leiding over je leven
Geef toe dat je niet alles onder controle hebt, maar blijf ook niet bij de pakken neerzitten.

Besteed aandacht aan wat je een goed gevoel geeft
Ga na wat je een goed gevoel geeft en roep dat op als je je down voelt.

Kies voor een goed gesprek
Als je er in slaagt om met vrienden of familie af en toe de diepte in te duiken, voed je je vertrouwen in anderen en je optimisme.

Bekijk het glas als halfvol
Het is een cliché, maar het werkt. Richt je op wat er allemaal is en waar je tevreden over kunt zijn. Daarop kun je realistische doelen baseren, waardoor je zin krijgt om de rest van het glas te vullen met betekenisvolle activiteiten.

Bron: Word Optimist, Leo Bormans, p. 29-31.

Lees ook:

Zo kun je problemen omdenken

Stoomcursus oplossingen bedenken

Top 7 inspirerende omdenk-tweets

(Advertentie)