Waarom het zo fijn is te horen dat je *niet* speciaal bent

Nee, je bent niet speciaal. Foto: Ralph Daily, Flickr

Om kinderen en jongeren te motiveren wordt vaak geroepen dat ze ‘speciaal’ en ‘uniek’ zijn. Stuk voor stuk uitzonderlijke individuen, voor wie de wereld aan hun voeten ligt. Maar dat is natuurlijk onzin, vindt David McCullough, docent aan Wellesley High in Massachusetts. Want: ‘Als iedereen speciaal is, is niemand het.’

De speech die McCullough hield voor de afgestudeerde studenten aan Wellesley High deed veel stof opwaaien. In plaats van zijngraduates de hemel in te prijzen, zoals gebruikelijk bij dat soort toespraken, hield de docent hen voor dat ze juist níét speciaal zijn. ‘Er studeren op dit moment 3.2 miljoen jongeren af dan aan meer dan 37.000 scholen,’ zei hij. ‘Jullie zijn dus niet uitzonderlijk. Zelfs als jij one in a million bent, dan zijn er op een planeet met 7 miljard bewoners nog altijd bijna 7.000 mensen zoals jij.’

Behalve bijval kreeg McCullough ook veel kritiek. Men vond zijn speech niet geschikt voor het feestelijke afstudeergebeuren en vreesde dat hij zijn studenten zou demotiveren. Maar de leraar had het tegenovergestelde voor ogen: door te zeggen dat ze niet buitengewoon en uniek zijn, wilde hij ze juist aanmoedigen. Want, zo sprak hij, je bent dus niet speciaal, maar dat kun je welworden. ‘Door in te zien hoe weinig je nu nog maar weet en je niet te laten verleiden door leeg materialisme.

Door niet te gaan voor de makkelijke weg, door je hart te volgen, niet zelfgenoegzaam te zijn, en door te lezen, voortduren te lezen. Door hard te werken, minder naar rolschaatsende papegaaien op YouTube te kijken, door voor jezelf te denken en gedreven te zijn. Door niet te wachten tot de inspiratie en passie jou vinden, maar er zelf naar op zoek te gaan. Alleen zo bereik je een relevant, onderscheidend leven. Je kunt pas echt van het leven genieten als je je realiseert dat je niet speciaal bent.’

Bron: Omdenken.nl

Omdenken is denken in termen van kansen en niet van problemen. Het is een manier van denken waarbij je kijkt naar de werkelijkheid zoals die is, en wat je daar mee zou kunnen. Je gebruikt in feite de energie van het probleem voor iets nieuws.

Meer omdenkcasussen

Vakantietip: blufscrabble

Voor afval wordt goud geld betaald

Waarom de Voedselbank op de Horeca vakbeurs staat

(Advertentie)