Voetbal verandert de levens van daklozen

De Nederlandse vrouwen op de Homeless World Cup 2011. Foto: Homeless World Cup.

Wat sport al niet kan doen: de Homeless World Cup probeert met voetbal de levens van daklozen te veranderen.

De Homeless World Cup ontstond, zoals vele goede ideeën, tijdens een biertje. In 2001 was Mel Young in Kaapstad voor de jaarlijkse conferentie van het International Network of Street Papers (INSP), een organisatie die hij had opgericht. Young en zijn Oostenrijkse collega Harald Schmied bespraken in de kroeg de inspirerende sfeer op de conferentie en betreurden het feit dat er geen daklozen aanwezig waren. Hoe zouden ze voor hen een vergelijkbare ervaring kunnen creëren?

Al meer dan tien jaar is de Homeless World Cup (HWC) het antwoord op deze vraag. ‘We waren ons beiden bewust van de kracht van voetbal om mensen bij elkaar te brengen’, herinnert Young zich, die sinds 1993 in Schotland met daklozen werkt. ‘We dachten gewoon een mooi evenement te kunnen organiseren, maar inmiddels bereiken we wereldwijd duizenden mensen.’

De eerste Homeless World Cup werd in 2002 gehouden in Graz, Oostenrijk. Sindsdien is het achterliggende idee niet veranderd: voetbal gebruiken om het gemeenschapsgevoel te vergroten en persoonlijke ontwikkeling te stimuleren. ‘Als dakloze ben je volledig op jezelf aangewezen en is je enige doel de dag door te komen’, zegt Young. ‘Je bent egoïstisch. Zo overleef je.’

Om teams op de been te krijgen vragen de partnerorganisaties van HWC simpelweg aan daklozen of ze willen voetballen. Sommigen blijven maar terugkomen voor meer wedstrijden en bouwen een band op met de vrijwilligers van HWC. Terwijl de spelers meer betrokken raken en zich bewust worden van de mogelijkheid om hun land te vertegenwoordigen op een internationaal toernooi, ‘beginnen ze problemen die ze hebben aan te pakken’, zegt Young, ‘zoals “ik kan eigenlijk niet spelen, want ik drink te veel”’.

Elke speler kan maar één maal deelnemen aan de Homeless World Cup, maar velen blijven gebruikmaken van de hulp van de HWC-partners bij het zoeken naar een baan en huis. Ongeveer 70 procent van de deelnemers brengt een aanzienlijke verandering in zijn leven aan – en dat is voor Young de belangrijkste overwinning: ‘Als iedereen iets kleins doet, dan veranderen we de wereld. Wij vragen een dakloze of hij mee wil doen. Daarna kan het balletje raar rollen.’

De tiende jaarlijkse Homeless World Cup – en de Women’s Homeless World Cup – wordt dit jaar van 6 tot 14 oktober in Mexico City gehouden. Een recordaantal van 72 teams en meer dan vijfhonderd daklozen uit 68 landen zal deelnemen.

Meer informatie: www.homelessworldcup.org

Meer lezen?
De spirituele kant van lichaamsbeweging
Voetbal is alles
Glóóóóóóóóóóbalisering

Volg Ode ook op Twitter of Facebook, via de digitale nieuwsbrief, of neem een proefabonnement op Ode voor slechts €15,-

(Advertentie)