Amerikaanse maakt met bacteriën bioplastic uit methaan

Foto: Postcode Lottery Green Challenge

De Amerikaanse startende ondernemer Molly Morse heeft een droom: ze wil de plastic-industrie op haar kop zetten. En daarvoor zet ze de hulp in van speciale bacteriën. Deze bacteriën kunnen namelijk methaan, een broeikasgas, omzetten in een biologisch afbreekbaar polymeer. Daar kan weer plastic van worden gemaakt, te gebruiken voor bijvoorbeeld speelgoed en shampooflesjes. Vorige week won ze met haar bedrijf Mango Materials de Postcode Lottery Green Challenge, en daarmee 500.000 euro.

Hoe bent u op dit idee gekomen?
‘Tijdens mijn PhD aan de universiteit van Stanford werkte ik samen met professoren die bezig waren met een vergelijkbare techniek. Ik raakte gefascineerd door het idee van het omzetten van methaangas met hulp van deze bacteriën. De bacteriën komen ook in de natuur voor, ze leven bijvoorbeeld in afvalhopen. Wij hoeven ze alleen maar te stimuleren om nog meer methaan om te zetten.’

Waarom is uw bedrijf duurzaam?
‘Veel van onze concurrenten gebruiken voor dit proces genetisch gemodificeerde organismen, maar onze werkwijze is helemaal natuurlijk. En ons product kan uiteindelijk worden gerecycled: er kan opnieuw methaan van worden gemaakt, dus het is een gesloten cirkel. Maar het meest bijzondere is het feit dat we met methaan werken. Dit is een gas dat onder meer vrijkomt bij de winning van fossiele brandstoffen, en bijna twintig keer schadelijker is dan koolstofdioxide. Het wordt vaak verbrand omdat er geen andere oplossingen zijn. Wij kunnen onze techniek naar fabrieken brengen, of naar afvalhopen, zodat het methaan daar meteen kan worden opgevangen.’

Wanneer kunnen we uw plastic producten kopen?
‘Dat kan nog wel langer dan een jaartje duren. We hebben nu een patent op de techniek en zijn bezig met het verder ontwikkelen ervan. Met het geld dat we gewonnen hebben, kunnen we op grotere schaal gaan werken.’

Hebben mango’s er ook nog iets mee te maken?
‘Ha, nee, dat niet. Het is gewoon mijn favoriete fruit.’

(Advertentie)