Nieuwe zonnepanelen halen energie uit regenwater

nieuwe zonnepanelen halen energie uit regen
Een team van Chinese wetenschappers heeft iets heel moois uitgevonden: zonnepanelen die energie uit regenwater halen. Met deze nieuwe technologie kan er zelfs met de grootste voorjaarsregens energie worden opgewekt. Het onderzoek staat nog in de kinderschoenen, maar de kans is groot dat je in de toekomst bij elke weersomstandigheid energie van je eigen dak kunt halen.

Na regen komt..
Kerstdagen van 14 graden en Koningsdag met natte sneeuw. In Nederland is het altijd weer een verassing wat het weer gaat doen, en dat is niet altijd een even welkome verassing. We hebben veel te maken met regen en helaas wat minder met zonneschijn. Toch zijn er steeds meer mensen die zonnepanelen op hun dak plaatsen, en zeker niet zonder succes. Maar wat zou het mooi zijn als we ook energie uit al die regen konden halen! Een groep Chinese wetenschappers heeft hier gelukkig een oplossing voor gevonden. Zij hebben panelen ontwikkeld die energie opwekken uit regenwater.

Wondermateriaal
In 2010 won André Geim met Konstantin Novoselov de Nobelprijs voor de natuurkunde voor hun onderzoek naar de eigenschappen van grafeen. Grafeen is een bijzonder licht materiaal dat maar liefst 200 keer sterker is dan metaal en diamant. Het is transparant, zo flexibel als plastic folie en geleidt nog beter dan koper. Door dit wondermateriaal toe te passen op zonnepanelen kan er niet alleen meer energie uit zonlicht worden gehaald, maar ook uit regen. Het team van Chinese wetenschappers ontdekten namelijk dat waterdruppels op het grafeen blijven plakken. Zo wordt er een natuurlijke condensator gecreëerd. De verschillen in energie tussen de ionen in het water en de elektronen van grafeen wekken energie op.

De perfecte storm
De keerzijde van deze technologie is dat die nog niet efficiënt genoeg is om deze panelen optimaal te benutten. Op dit moment kunnen de panelen slecht 6,5 procent van de gewonnen energie omzetten naar elektriciteit. Dat percentage ligt bij beste zonnepanelen ter wereld een stuk hoger: 22 procent. Wij hebben er alle vertrouwen in dat het de wetenschappers gaat lukken om deze nieuwe panelen net zo efficiënt te maken. Dan kunnen we in de toekomst droog onder ons dak zitten tijdens de perfecte storm, met genoeg energie op de meter!

Bron: Engadget
Afbeelding boven: Michael Dorausch, Flickr

(Advertentie)