De schadelijke gevolgen van plastic

Oggie Dog, Flickr.com
Oggie Dog, Flickr.com

Sinds het begin van de ‘Plastic Age’ is net zoveel plastic geproduceerd als nodig is wanneer we de aardbol zes keer met plastic zakjes in zouden willen wikkelen. Plastic is niet meer weg te denken uit ons dagelijkse leven. Kijk alleen maar eens naar de hoeveelheid plastic in je keukenkastje. Maar hoe zit het eigenlijk met de schadelijke gevolgen van de plastic soep die we met z’n allen gecreëerd hebben? Werner Boote maakte een documentaire over plastic, Plastic Planet. Hij laat hierin zien hoe gevaarlijk plastic kan zijn voor onze gezondheid en het milieu.

Te land
Per jaar wordt 250 miljoen ton plastic geproduceerd. De helft hiervan is bedoeld voor eenmalig gebruik. Veel van dit type plastic komt in het milieu terecht als zwerfafval, waar het tot 100 jaar kan duren voor het afgebroken is. Ook het afvoeren van plastic naar stortplaatsen is geen oplossing; daar levert het stof-, stank- en geluidsoverlast op voor de directe omgeving en is de kans op ongedierte en ziekten veel groter.

Ter zee
Elk jaar komt 4,7 miljoen ton plastic in de zee terecht. Dat wil zeggen dat er elke dag 12.000 bigbags vol plastic boven het water uitgekieperd worden. Dit is funest voor veel vogels en zeedieren: zij kunnen het plastic per ongeluk opeten en hierdoor sterven. Jaarlijks leidt dit tot een miljoen dode zeevogels en 100.000 dode zoogdieren.

En in de lucht
Bij de productie van plastic komen schadelijke chemicaliën in de lucht terecht, waaronder CO2. Dit leidt tot opwarming van de aarde en is slecht voor de gezondheid. Ook het verbranden van plastic brengt schadelijke stoffen in de atmosfeer.

Schade beperken
De schadelijke gevolgen van plastic kunnen het best ingeperkt worden door minder plastic te gebruiken. Dat scheelt in de productie en maakt dat minder plastic in het milieu terecht komt. Dit kan op wereldniveau, maar ook in het klein, in je eigen omgeving:

  • Raap zwerfafval op. Je hebt het er misschien niet neergegooid, maar het is er wel. raap het op als je het ziet en zorg ervoor dat het op een verantwoorde manier wordt afgevoerd.
  • Koop minder plastic voor eenmalig gebruik. Ga bijvoorbeeld voor onverpakte groenten en fruit en zoek naar kartonnen verpakkingen.
  • Koop alleen wat je nodig hebt. Te veel kopen kan leiden tot meer verspilling, dus meer plastic dat (onnodig) weggegooid wordt.
  • Weiger reclamedrukwerk. Dat scheelt bomen en soms ook plastic verpakkingen.
  • Weiger losse plastic tasjes. Regel een mooie katoenen tas of hergebruik de plastic tasjes die je al hebt.

Bronnen: Plastic Planet, Koen Groen, MilieuCentraal, Time for change

Lees ook:
Oplossing voor de plastic soep
Actie tegen zwerfvuil haalt 221.861 drankverpakkingen in 1 dag op
Elke Nederlander kan makkelijk 50 kilo minder afval produceren

Advertisement

One comment

  1. De argumenten in dit artikel zijn er voornamelijk op gebaseerd dat plastic niet hergebruikt wordt. Maar we hebben in Nederland een gescheiden afvalinzameling, waarbij plastic apart ingeleverd wordt. Daar gebruik van maken vermindert veel van de problemen rond plastic verpakkingsmateriaal.

    Verder ben ik niet bereid voetstoots aan te nemen dat kartonnen of papieren verpakkingen milieuvriendelijker zouden zijn dan plastic. Productie van papier en karton kost grote hoeveelheden water en energie, en dat geldt ook voor gerecycled materiaal. Recycling geeft ook afvalstoffen (van drukinkt, enz.).

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *