Gespot: meest afgelegen en oudste sterrenstelsel ooit

Flickr.com (HubbleColor) Foto van vijf sterrenstelsels vanaf de Hubble telescoop

NASA astronomen hebben een foto kunnen maken van het meest afgelegen en oudste sterrenstelsel ooit gezien in het universum: het MACS0647-JD. Dit stelsel is zo’n 13,3 miljard lichtjaar van ons weg en in astronomisch opzicht stokoud. Nog geen 420 miljoen jaar na de oerknal heeft het zich gevormd en drijft sinds die tijd steeds verder van ons af. Het stelsel is daarbij ook nog eens piepklein, maar 600 lichtjaar breed. Dat is vergeleken bij ons eigen Melkwegstelsel 1 procent van de omvang. 

Om zo’n klein en afgelegen stelsel te kunnen spotten hebben astronomen gebruik gemaakt van een ruimte telescoop en een zwaartekrachtlens die een bepaald gebied in de ruimte met acht keer kan vergroten. Verwarrend genoeg is het MACS0647-JD stelsel allang niet meer piepklein; het is de afgelopen 13 miljard jaar enorm gegroeid en samengesmolten is met andere stelsels. Het moment waarvan de astronomen een foto hebben kunnen nemen is wanneer dit stelsel nog in zijn embryofase was. We kijken dus eigenlijk naar de babyfoto’s van ons universum: één van de allereerste sterrenstelsels in zijn ontstaans- en ontwikkelingsfase.

Wil je de 100.000 sterren in onze eigen Melkweg van dichtbij bekijken? Google ontwikkelde een interactieve 3D kaart.

Bron: Discovery News,  io9

Lees ook

Geld verdienen met zonne-energie? Lees ons vernieuwde Dossier Zonnepanelen

‘Meatless Monday’ in LA

Advertisement

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *