Man vecht om 1 vierkante inch stilte te beschermen

Foto: Miguel Vieira, Flickr

Ik hoor het tsjilpen van een vogel in de verte en verwacht dat mijn officieuze parkgids de naam zal noemen van een van de dierlijke bewoners van het Olympic National Park, zoals hij dat eerder deed bij de roep van een wapiti. ‘Een indringer’, fluistert hij op ernstige toon.

Als Hempton een draagbare geluidsmeter uit zijn koerierstas haalt, besef ik dat het geen vogelzang is, maar het gebrom van een vliegtuig ver weg dat zijn aandacht heeft getrokken. Het binnengedrongen geluid, vertelt hij, is twee keer zo hard als het geluid van de natuur. Maar, zegt hij: ‘Ik ga er niets aan doen; het valt niet binnen de One Square Inch.’

Hempton heeft het over onze bestemming en zijn levenswerk, een minuscuul stukje grond in het noordwesten van de staat Washington, dat hij One Square Inch of Silence heeft gedoopt. (Een vierkante inch is tweeënhalve vierkante centimeter.) De plek, die Hempton heeft verklaard tot ‘het stilste plekje in de Verenigde Staten’, wordt gemarkeerd door een rossige steen en een ‘Pot vol stille gedachten’: de overpeinzingen van bezoekers op deze plaats.

De vijfenvijftigjarige Hempton documenteert natuurgeluiden en is als geluidsecoloog een van de meest vooraanstaande geluidsregistrators ter wereld. Hij heeft op honderden plaatsen in eigen land en andere landen geluid gemeten en heeft tot zijn verdriet gemerkt dat het aantal plekken zonder machinale geluiden drastisch is gedaald. ‘Het gaat me niet om de afwezigheid van geluid, maar om de afwezigheid van herrie’, legt hij uit. ‘Luisteren is een soort eredienst.’

Hemptons werk bestaat uit radio- en televisiedocumentaires, een verzameling van 53 registraties van natuurgeluiden en de documentaire Vanishing Dawn Chorus uit 1992, waar hij een Emmy voor ontving. Komend voorjaar verschijnt zijn boek, One Square Inch of Silence: One Man’s Quest to Save Silence in a Noisy World, geschreven in samenwerking met de journalist John Grossmann.

‘De redenering erachter is simpel’, vertelt Hempton, die in het stadje Joyce woont, op twee uur rijden ten noordwesten van het park. ‘Als herrie haar invloed over vele vierkante kilometers kan doen gelden, kan een natuurlijke omgeving die vrij is van herrie, haar invloed ook over vele vierkante kilometers doen gelden. Als je een plekje van één vierkante inch beschermt, help je in deze wereld tot op zekere hoogte duizenden kilometers te beschermen.’

Lees het hele artikel op Ode.nl om erachter te komen hoe de eenmansstrijd van Hempton verder gaat

Lees meer over stilte:

Volg Ode ook op TwitterFacebook, en via de digitale nieuwsbrief, of neem een proefabonnement op Ode voor slechts €5,00 per maand

Advertisement

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *