Waarom je brein telkens weer valt voor vet, zoet en zout eten

Bron: The Food Pornographer, Flickr
Bron: The Food Pornographer, Flickr

In de zomer is het leven meer relaxed en vrij. De boog kan niet altijd gespannen zijn. Ook bewust gezond levende mensen laten dat graag de teugels vieren. Waarom doen we dat eigenlijk? Amerikaans onderzoek naar fastfood leert het ons begrijpen.

Waarom zwichten ook gezonde, bewust etende mensen voor een vette hap als ze langs een snackbar lopen? En toch, overal vind je het broodje gezond en de salade in de fastfoodtent. Maar het blijven de zoete en vette happen die de deur uit vliegen. Cakes met brokkelig gesmolten chocoladetoppings, hamburgers met extra spel, ze zijn doorslaande successen. Mensen weten dat het slecht is maar zijn niet te houden. Blijkbaar zondigt iedereen willens en wetens.

McDonald’s topman Donald Thompson, zei dat een zesde van de reclametijd opgaat aan salades. Toch maken die hooguit drie procent uit van de omzet, en ook reclame doet die niet groeien. Ook Darren Tristano, een kopstuk uit de Amerikaanse voedingsindustrie, zegt hetzelfde: “Mensen blijven massaal kiezen voor hamburgers”

Tegenstrijdig

Psycholoog Fitzsimons, onderzocht hoe dit komt. Deelnemers aan zijn onderzoek konden kiezen uit vele soorten voedsel. Mensen ook een gezonde mogelijkheid aanbieden, dreef hen juist eerder richting het ongezonde eten. “Een gezonde optie in een ongezond totaalpakket: het feit dat dit op het menu staat, maakt dat we juist iets pakken dat slechter voor ons is dan wat we normaal zouden eten.” Fitzsimons noemt dit “plaatsvervangende doelvervulling.” Alleen al het zien van een gezonde keus in een restaurant bevredigt psychologisch gezien de behoefte ‘gezond’, dan voelen mensen zich vrij te nemen wat ze willen. Juist bewuste eters zijn sterk geneigd, ongezond te pakken als er ook gezonde dingen op dat menu staan. ‘Vaak juist degenen die hun hand opsteken als gevraagd wordt wie als eerste salade kiest.”

Nobelprijswinnaar en econoom Thomas C. Schelling: “Mensen gedragen zich tegenstrijdig: een deel wil schone longen en een lang leven, een ander is dol op tabak. Een deel wil een slank lijf, een ander een vet dessert.” “Die twee zijn voortdurende met elkaar in strijd.”

Vette hap

Brian Elbel (Universiteit van New York) ontdekte dat mensen die vertelden dat ze minder calorieën aten sinds ze die bij gerechten konden aflezen, jokten. Hij ontdekte het toen hij hun kassabonnen natrok. Een ander onderzoek liet zien dat de 15 % die de calorie-info lazen wel 100 calorieën per maaltijd minder aten. Ketens als McDonalds en Kentucky Fried merkten dat ook. Maar bij Subway gebeurde dat niet. Deze keten serveert relatief gezond eten, maar de calorie-inname nam daar zelfs toe, van 749 naar 882. Volgens de onderzoekers omdat Subway tegelijkertijd een goedkope vette hap promootte. Dan kiezen mensen voor de portemonnee, ondanks hun gezonde voornemens.

Voedseladviseur Tristano: ‘Mensen zien fastfoodplekken niet als plekken waar je gezond eet. Met die gedachte kopen ze hun schuldgevoel af.”  Onderzoekers overwegen nu bij een maaltijd te vermelden hoeveel lichaamsbeweging het kost dit er weer af te krijgen, met symbolen als verkeerslichten, of voorlichtingscampagnes die mensen leren calorieën te begrijpen.

Marion Nestle, voedingsdeskundige: “Restaurants zijn geen liefdadigheidsinstellingen, maar bedrijven die geld verdienen met eten verkopen. Zoet, zout en vet eten verkoopt.” Thompson van McDonald’s: “De kernvraag is niet, wat is gezond, maar: wat wil de klant? Hannah Terry-Whyte, een Australische foodblogger, bestelde een doughnut breakfast sandwich als toppunt van Amerikaans slecht eten. Tot haar ontzetting zei ze: Ik zou het zo weer doen.’

Bron: Huffingtonpost

Lees ook

Moderne levensstijl funest voor darmflora

Echt gezond eten: 5 natuurlijke producten bomvol goede voedingsstoffen

Biologische groente- en fruitpakketten nu met 5 euro korting

Advertisement

One comment

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *