Biologische landbouw is niet veel beter dan gangbare landbouw

Foto: Jeroen Bennink
Foto: Jeroen Bennink

Een opmerkelijk rapport: Biologische landbouw is niet veel beter voor de biodiversiteit dan gangbare landbouw. De publicatie in Nature Communications liet lezen dat er gemiddeld 4,6% meer biodiversiteit is op de biologische boerderijen dan op hun gangbare buren – en slechts een impact van 3,1% had op de omgeving.

Oud voorzitter van de Raad van Bestuur van Wageningen UR, Aalt Dijkhuizen, reageert er laconiek op in een tweet: ‘Onderstreept nog maar eens weer hoe belangrijk het is om de feiten boven tafel te krijgen en daarop te acteren.’  Wageningen UR zelf geeft aan dat habitatdiversiteit waarschijnlijk een betere graadmeter is om de biodiversiteit te voorspellen. Al met al lijkt bij onderzoekers nu ook de vraag op te rijzen of biologisch boeren en gangbaar boeren wel echt een tegenstelling zijn om op te vitten, of dat we nu toch echt een sprong in ons goed/fout denken moeten maken en wat ruimer moeten gaan kijken naar bedrijven.

Daarover, boer zijn is helemaal niet zo leuk als wij denken. Dat schrijft Sarah van Modern Farmer  in een artikel over de romantiek van het boeren. De nostalgie die aan het vak hangt – niet stressen maar voor je kippen zorgen – zorgt voor verschillende meningen onder Amerikaanse boeren. ‘Als vooral jonge mensen het boeren weer als een mogelijke carrière zien, is dat een winsituatie voor de kleine boerderijen’ zegt de een, terwijl een ander nog even duidelijk maakt dat een boerderij er niet zo uitziet als op schilderijtjes uit de Romantiek. Sarah eindigt haar stuk met de opmerking dat de romantische visie van de consument de ontwikkelingen op het platteland wel eens zouden kunnen vertragen – niet gek, als je bedenkt dat de gemiddelde consument teleurgesteld is als hij hoort dat zijn eten van een groot bedrijf komt.

Achtergehouden informatie
Nog even over onderzoek naar voedsel zelf. Uit een nieuw rapport is gebleken wat menigeen weet maar niet wil geloven: Een aantal grote food companies steekt wel degelijk miljarden in het achterhouden van informatie over de ongezondheid van suiker.  Schuldig zijn – niet verwonderlijk – onder andere de Sugar Association en de Corn Refiners Association, samen met namen als Coca-Cola Company, Mars, Nestlé en Kraft Foods.

En voor iedereen die al bezig is met gezond eten: Quinoa, het wondergraan, gaat niet lang meer voor te hoge prijzen verkocht worden en voor voedseltekorten in Zuid-Amerika zorgen. Tenminste, niet als het aan Wageningen UR ligt. Zij ontwikkelden tussen 2003 en 2007 drie nieuwe rassen die nu al staan te groeien in onder andere Frankrijk en Nederland.

Of het daadwerkelijk de boeren in Zuid-Amerika gaat helpen is de vraag want financieel zullen ze er door de concurrentie weinig mee opschieten, maar het graan uit de amarantenfamilie zal wel weer betaalbaarder worden voor de lokale bevolking. Overigens is Wageningen UR meteen ook bezig met verschillende kleurvarianten ontwikkelen – de klant is natuurlijk de veeleisende koning.

Joris Lohman (@jorislohman) en Felicia Alberding (@alberding) van de Youth Food Movement geven wekelijks een overzicht van wat er speelt in de wereld van voedsel en landbouw. Youth Food Movement is een jongerenbeweging die zich inzet voor een eerlijker en gezonder voedselsysteem.Dit artikel maakt onderdeel uit van het dossier ‘De Week in Voedsel’ en is eerder gepubliceerd in Trouw.

Advertisement

3 comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *