Purple Buddha Project geeft wapens een nieuw leven als sieraad

Forrest Curran in India voor het Purple Buddha project
Forrest Curran in India voor het Purple Buddha project

Op het platteland van Cambodja liggen er nog altijd talloze onontplofte bommen in de grond, die een bedreiging vormen voor de omwonenden. Boeren durven lang niet al hun land te bewerken of uit te breiden uit angst voor een explosie. Forrest Curran wil hier met geupcyclede wapens verandering in brengen. Met Purple Buddha Project brengt hij sieraden die onder andere van overblijfselen van wapens gemaakt zijn op de markt, een gedeelte van de opbrengst wordt gebruikt voor het laten ruimen van de vele onontplofte explosieven in het Cambodjaanse landschap. De tweede collectie van sieraden die onder andere van overblijfselen van wapens en stukjes Berlijnse Muur gemaakt zijn, staat inmiddels op de crowdfunding site Kickstarter, met een groeiende schare backers. hetkanWel sprak met Forrest Curran, zelf geboren en getogen in Japan, over reizen die je leven veranderen, het streven naar een Cambodja zonder bommen en de meteorieten-business in de VS.

Zoals je op je blog schreef, besloot je na een moeilijke periode in je leven om de wereld over te reizen, in de hoop om meer van en over andere mensen te leren. En hier ben je nu, met het groeiende Purple Buddha Project en een tweede sieradencollectie die onder andere bestaat uit geupcyclede wapens. Hoe is dat gebeurd?

‘Ik ben ongeveer een jaar gaan reizen, om te ontdekken wat de wereld allemaal te bieden heeft. Na een tijdje reizen belandde ik in Cambodja. Hier leerde ik veel over het land zelf en wat hier allemaal heeft plaatsgevonden. Toen besloot ik het Purple Buddha Project te starten.’

Waarom Cambodja?

‘Cambodja is één van de meest gebombardeerde landen ter wereld. Er wordt geschat dat het in de huidige situatie zo’n 800 jaar zal duren om alle onontplofte explosieven op te sporen en te ruimen. Veel van de boeren in Cambodja durven ook grote gedeeltes van hun land niet te gebruiken of het land waarop ze planten en oogsten uit te breiden omdat ze bang zijn voor achtergebleven explosieven die ontploffen. Purple Buddha Project probeert in ieder geval een hoop van deze achtergebleven explosieven te laten ruimen. Onze sieraden worden gemaakt van overblijfselen van wapens, door lokale ambachtslieden die hiervoor een eerlijk loon krijgen.’

Was het belangrijk voor je om een project te beginnen waarin duurzaamheid een belangrijke rol speelt?

‘Ja. Als ik geen sieraden van overblijfselen van wapens zou laten maken, dan zou ik makkelijk voor massaproductie kunnen kiezen. Ik ben in China ook inkoopmanager geweest. Ik heb hiervoor ook veel fabrieken bezocht en vond het vreselijk om te zien hoe er steeds van vervuilende materialen tijdelijke collecties gemaakt werden. Het steeds laten maken van grote nieuwe mode- en sieradencollecties is ook één van de belangrijkste oorzaken van milieuverontreiniging. Daarom is elk sieradenstuk ook gebaseerd op geupcycelde onderdelen. We gebruiken nooit een heel nieuw ontwerp waarbij we rauwe materialen als koper omsmelten en er een nieuw sieraad van maken. De sieraden zijn gemaakt van iets dat al bestaat.’

De nieuwe Purple Buddha collectie
De nieuwe Purple Buddha collectie, gemaakt van geupcyclede wapens, stukjes Berlijnse Muur, meteoriet en munten van de Britse Oost-Indische Compagnie

Wat wil je met Purple Buddha Project bereiken?

‘Ondanks dat het naar schatting wel 800 jaar kan duren om alle explosieven te laten ruimen, streef ik ernaar dat er in ieder geval zolang ik leef zoveel mogelijk, het liefst alles geruimd wordt.’

Hoe was het om de eerste collectie te starten? En is er iets wat je nu anders doet dan je eerst gedaan hebt?

‘Toen ik mijn eerste Kickstarter Project begon (de eerste sieradenlijn van Purple Buddha Project), leerde ik snel over de dingen die je moet doen als je een bedrijf begint. Na de eerste collectie breidde ik mijn netwerk uit en het lukte me om veel mensen enthousiast te krijgen en mee te laten werken, zoals vormgevers en fotografen. Ik denk dat het in termen van teamwork wel echt verbeterd is, ik heb een groter team gecreëerd.’

Hoe kwam je op het idee om artefacten te gebruiken voor je nieuwe collectie?

‘In de sieraden business is er veel concurrentie en bedenken bedrijven voortdurend nieuwe ontwerpen om maar op te vallen. Ik besloot om, net zoals bij de wapens die geupcycled worden, opnieuw al bestaand materiaal te gebruiken voor mijn sieraden, om zo onderscheidend te zijn.’

Waarom heb je nu juist voor stukjes van de Berlijnse muur, stukjes meteoriet en munten van de Britse Oost-Indische Compagnie gekozen?

‘Bij zowel de Berlijnse Muur als de munten van de Britse Oost-Indische Compagnie zit er een heel verhaal achter. Wat ik vooral bij de afgebroken muur van Berlijn mooi vind, is de vereniging van Oost en West. Dit soort voorwerpen zeggen zowel goede als verschrikkelijke dingen over mensen. Het gaat over dualiteit, en wat er gebeurd is. En bij de meteorieten ging het er voor mij om dat dit laat zien dat we zo makkelijk kunnen navelstaren en ons alleen op onszelf focussen, ik vind het een mooie reminder die laat zien dat we allemaal in feite een klein deel zijn van iets veel groters.’

Vertel, hoe ben je eigenlijk aan stukjes meteoriet gekomen?

‘In Houston is er een grote lokale economie rondom het ruimtestation ontstaan. Voor veel mensen zorgt het verkopen van ruimte-items zoals stukjes meteoriet voor een belangrijk deel van hun inkomen. Dus daar was het eigenlijk vrij makkelijk te krijgen.’

Hoe zie jij Purple Buddha Project over vijf jaar?

‘Rond de lente volgend jaar publiceer ik een boek, dat is natuurlijk niet over vijf jaar, maar wel iets waar ik erg naar uitkijk. Dit boek zal vooral gaan over wat ik geleerd heb tijdens mijn reizen. En ik wil Purple Buddha Project uitbreiden naar Vietnam. Cambodja is niet het enige gebied waar explosieven veel schade hebben toegebracht. In Vietnam liggen er ook nog enorm veel onontplofte explosieven in het land. En ik denk dat we daar ook ge-upcycelede wapens kunnen maken, op dezelfde manier als we nu in Cambodja doen.’

Heb je tips voor ondernemers die ook graag duurzame producten op de markt willen brengen?

‘Ik wil mensen vooral aanmoedigen om creatief te denken. De problemen in de wereld zijn erg complex, dus ik denk dat het heel belangrijk is om voor alternatieve benaderingen te kiezen en daardoor ook erg creatief te zijn in hoe we met deze problemen omgaan.’

www.purplebuddhaproject.com

Advertisement

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *